Perseverance dejó 7 misteriosos tubos metálicos en Marte: por qué es tan importante para los científicos

Perseverance continúa depositando muestras en la superficie del Planeta Rojo. (Crédito: NASA).

En los últimos días Perseverance dejó caer uno por uno un total de 7 tubos metálicos llenos de ciencia. Representa una de las misiones más ambicionas en el ámbito de la exploración espacial, pues estos tubos que contienen muestras de suelo marciano esperan ser trasladados a la Tierra para analizarlos a profundidad.

El pasado 6 de enero informamos que el Rover Perseverance de la NASA depositó el 50% de las muestras. En total se espera que el robot deposite 10 muestras en la superficie marciana. El 10 de enero se depositó la sexta muestra, y la séptima se dejó caer el ayer, 13 de enero de 2022.

En un artículo anterior mencionamos que la primera muestra fue depositada el 21 de diciembre, un tubo de titanio que contiene una muestra de roca a la superficie del Planeta Rojo. Un par de días después dejó caer un segundo tubo que contiene un trozo de roca sedimentaria del borde del antiguo delta del río aquí, el núcleo de roca más largo que ha recolectado el rover hasta la fecha. El tercero se dejó caer en víspera de Nochevieja, un tubo que está lleno de material arenoso suelto recogido de una duna cercana. En lo que va del año Perseverance dejó caer a la superficie marciana 4 muestras más, lo cual sumaría un total de 7.

«¡El depósito de muestras se ha completado en un 70%!», se lee en la cuenta del rover. «El núcleo de roca de este tubo es de una lodolita de grano fino, formada en el antiguo delta del río cercano. Es el tipo de roca que podría ser buena para preservar signos de vida antigua (si es que alguna vez hubo vida aquí)».

Estos 7 tubos de muestra son parte de los 10 que formarán un depósito de tubos que podrían ser considerados para un viaje a la Tierra por la campaña Mars Sample Return. Más adelante el vehículo depositará completará las 10 muestras, depositados en el lugar denominado «Three Forks», construyendo el primer depósito de muestras de la humanidad en otro planeta.

¿Por qué esto es importante para los científicos?

Las muestras son sumamente valiosas para los científicos debido a que buscan estudiar las muestras marcianas con potentes equipos de laboratorio en la Tierra y de ese modo tratar de identificar indicios de vida microbiana antigua y comprender mejor los procesos que han dado forma a la superficie de Marte. Si todo va bien, en 2033 ya podrían estar en los laboratorios de la Tierra. Una vez que las muestras lleguen a la Tierra serán estudiadas a profundidad en los laboratorios con el objetivo de responder importantes cuestiones astrobiológicas y exploración espacial.

En los próximos días el vehículo depositará un total de 10 tubos en el lugar, denominado «Three Forks», construyendo el primer depósito de muestras de la humanidad en otro planeta. Es un momento histórico en el que por primera vez se inicia una campaña de recogida de muestras de Marte. En la próxima década, un científico planetario abrirá los regalos de Perseverance que podrían revelar por fin el gran misterio de si alguna vez hubo vida en el Planeta Rojo, además de utilizar lo aprendido para hacer más seguras las futuras misiones humanas.

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