La razón por la que el «billion» inglés no equivale al «billón» español

¿Cuál es la diferencia entre el «billion» inglés y el «billón» español?

El billion inglés equivale a mil millones en el español, mientras que el billón español significa un millón de millones. Por esta razón es importante no confundirlos ya que es inaceptable su uso indistintamente. ¿Se te hace un poco confuso de entender?, a continuación, vamos a explicarlo paso a paso.

¿Cuál es la diferencia entre el «billion» inglés y el «billón» español?

Un billón (billion) en inglés equivale a mil millones en español. O más bien, en el billion americano no se utiliza los “mil millones”, sino que se salta directo a la siguiente cifra. Por lo tanto, los números quedarían de la siguiente manera.

  • Billion inglés: 1 000 000 000 (un 1 seguido de 9 ceros).
  • Billón español: 1 000 000 000 000 (un 1 seguido de 12 ceros).

Ejemplos:

  • Inglés: La fortuna de Elon Musk supera los 200 billones de dólares.
  • Español: La fortuna de Elon Musk supera los 200 mil millones de dólares. (Esta es la única forma correcta en nuestro idioma).

La razón de estas diferencias radica en que un grupo de países (especialmente donde el idioma oficial es el inglés) usan la escala numérica corta, y el resto (especialmente en Europa y países de habla hispana) se usa la escala numérica larga.

Escala numérica larga

  • 1 = uno
  • 1 000 = mil
  • 1 000 000 = millón
  • 1 000 000 000 = mil millones
  • 1 000 000 000 000 = billón (un millón de millones)
  • 1 000 000 000 000 000 = mil billones
  • 1 000 000 000 000 000 000 = trillón
  • 1 000 000 000 000 000 000 000 = mil trillones

Escala numérica corta

  • 1 = uno
  • 1 000 = mil
  • 1 000 000 = millón
  • 1 000 000 000 = billón de dólares (mil millones en español)
  • 1 000 000 000 000 = trillón
  • 1 000 000 000 000 000 = cuatrillón
  • 1 000 000 000 000 000 000 = quintillón
  • 1 000 000 000 000 000 000 000 = sextillón

Como se aprecia en las cantidades anteriores, en la escala de numeración corta, el salto en las cifras, de millones a billones y trillones, etc., se realiza cada 1000 unidades. En español por su parte, donde se usa la escala larga, se saltan en cifras cada millón.

¿Es válido el uso de «billón» para ‘mil millones’?

De acuerdo con la Real Academia Española (RAE), no es admitido el uso de billón en lugar de mil millones.

Del mismo modo, el Diccionario panhispánico de dudas dice que «es inaceptable su empleo en español con el sentido de ‘mil millones’, que es el que tiene la palabra billion en el inglés americano». Para este último sentido, debe emplearse la voz millardo, o la equivalencia española mil millones.

En un tuit la RAE explicó sobre el billón español en su sección de «palabra del día»:

En español, lo normal y recomendable es usar «billón» con el significado de ‘un millón de millones’. Es preferible evitar el uso por influjo del inglés que se le da en Estados Unidos con el significado de ‘mil millones’.

Según explica FundéuRAE, tanto en el inglés americano como en el inglés británico, billion equivale en español a mil millones o un millardo, denominación menos utilizada, y no a un billón, que corresponde a un millón de millones.

A continuación, vea los significados de billón¸ tal y como lo indica el Diccionario de la lengua española (DLE):
  1. Un millón de millones, que se expresa por la unidad seguida de doce ceros.
  2. EE. UU. Mil millones, que se expresa por la unidad seguida de nueve ceros.

Si deseas consultar sobre dudas ortográficas, revisa nuestra sección de ortografía en Enséñame de Ciencia.

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