¿Qué es más frío, el Polo Sur o el Polo Norte?

¿Es más frío el Polo Sur o el Polo Norte?

Cuando de pensar en lugares fríos se trata, lo primero que se nos viene a la mente es alguno de los dos polos de nuestro globo, ya sea Polo Sur, o Polo Norte, caracterizados por ser unos de los lugares con menor temperatura en la Tierra, pero ¿sabes cuál de estos dos lugares es más frío? Quédate y lo averiguamos.

Empecemos con lo básico, el Ártico, mejor conocido como Polo Norte; y el Antártico, conocido como Polo Sur, son fríos porque estos dos lugares reciben la luz solar de una manera indirecta. A consecuencia, los días de estos polos son fríos y oscuros, el sol siempre está bajo el horizonte que incluso puede dar lugar a no recibir nada de luz solar directa por un largo periodo de tiempo. Además, las superficies del hielo y la nieve de los polos son muy reflectantes, así que una buena parte de la energía de la luz solar que les llega rebota en el espacio

Respondamos a la pregunta principal, ¿cuál de estas dos regiones del planeta es más fría? La respuesta es: El Polo Sur, la Antártida. Scientific American explica «lo que hace que el Polo Sur sea mucho más frío que el Polo Norte es que se asienta sobre una capa de hielo muy gruesa, que a su vez se asienta sobre un continente». La superficie de la capa de hielo del Polo Sur está a más de 3.000 metros de altura, es decir, a más de 2 kilómetros sobre el nivel del mar. La Antártida es, con mucho, el continente más alto de la Tierra. Por otro lado, «el Polo Norte se encuentra en medio del Océano Ártico, donde la superficie de hielo flotante está a solo 30 cm por encima del mar circundante».

Para que tenga una idea de la diferencia, vea la temperatura aproximada en cada región en dos épocas del año, verano e invierno:

Polo Norte        

  • Verano    32° F (0° C)
  • Invierno -40° F (-40° C)

Polo Sur

  • Verano: -18° F (-28,2° C)
  • Invierno: -76° F (-60° C)

Aunque estas temperaturas suenen extremas, y realmente lo son, hay especies que son capaces de soportar estas condiciones. Son una prueba de que la vida puede desarrollarse en condiciones que intuitivamente podríamos tomar como imposible. De acuerdo con Ecología Verde, esta es parte de la biodiversidad que podemos encontrar:

Polo Norte:
  • Oso polar (Ursus maritimus)
  • Morsa (Odobenus rosmarus)
  • Ballena jorobada (Megaptera novaeangliae)
  • Narval (Monodon monoceros)
  • Beluga (Delphinapterus leucas)
  • Foca (Phocidae)
  • Reno (Rangifer tarandus)
  • Zorro ártico o zorro polar (Alopex lagopus)
  • Lobo ártico (Canis lupus arctos)
  • Liebre ártica (Lepus arcticus)
  • Búho nival (Bubo scandiacus)
  • Buey almizclero (Ovibos moschatus)
  • Medusa melena de león ártica (Cyanea capillata)
  • Charrán ártico o gaviotín ártico (Sterna paradisaea).
Polo Sur:
  • Ácaros y garrapats de diversas especies
  • Gaviota dominicana (Larus dominicanus)
  • Paloma antártica (Chionis alba)
  • Pingüinos adelaida o adelie (Pygoscelis adeliae)
  • Pingüinos emperador (Aptenodytes forsteri)
  • Albatros de diversas especies
  • Gaviota parada, págalo antártico o págalo grande (Catharacta skua)
  • Petrel demero (Daption capense)
  • Foca de Weddell (Leptonychotes weddellii)
  • Lobo marino antártico (Arctocephalus gazella)
  • Elefante marino del Sur (Mirounga leonina)
  • Foca leopardo o leopardo marino (Hydrurga leptonyx)
  • Foca cangrejera (Lobodon carcinophagus)
  • Foca de Ross (Ommatophoca rossii).
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