¿Cuál es la diferencia entre «hierva», «hierba» o «yerba»? La RAE lo explica

¿Cuál es la diferencia entre «hierva», «hierba» o «yerba»?

Es común encontrarnos con palabras homófonas, que suena igual que otra, pero que tiene distinto significado y puede tener distinta grafía. Estas muchas veces son complicadas debido a que rara vez se distinguen solo por la pronunciación y se debe recurrir a diferenciarlos ortográficamente. Hoy vamos a hablar de un caso específico: «hierva», «hierba» y «yerba».

¿Cuál es la diferencia entre «hierva», «hierba» o «yerba»?

Respuesta corta: hierva es del verbo hervir, mientras que hierba y yerba se refiere a plantas.

Más específicamente, hierva es el verbo hervir conjugado en primera y tercera persona del presente de modo subjuntivo. Por otra parte, hierba y yerba son sustantivos que se usa generalmente para distinguir plantas pequeñas. Vea los siguientes ejemplos:

  • Deja que el agua hierva, necesito preparar una infusión.
  • El cilantro es una hierba muy común en la gastronomía peruana.
  • Tuve que cortar la yerba del jardín para que las flores crezcan libremente.

El Diccionario panhispánico de dudas define a hierba como ‘Planta pequeña de tallo tierno’ y, especialmente, ‘conjunto de hierbas que crecen en un terreno’: «Miro hacia el campo y tendida en la hierba está Vita». El mismo indica que la grafía hierba es la más generalizada en la lengua culta; pero también es válida la variante yerba: «Descalzos sus pies para recibir el rocío que todavía impregnaba la yerba». 

 A continuación, vea todos los significados de hervir tal y como lo indica el Diccionario de la lengua española (DLE):
  1. Dicho de un líquido: Producir burbujas por la acción del calor.
  2. Dicho de un líquido: Producir burbujas por fermentación u otra causa.
  3. Dicho del mar: Ponerse sumamente agitado, haciendo mucho ruido y espuma.
  4. Abundar en algo. Hervir EN chismes. Hervir EN pulgas.
  5. Excitarse intensamente a causa de una pasión del ánimo. Hervir DE ira. Hervir EN cólera.
  6. Hacer hervir un líquido. Hervir el agua. Hervir la leche.
  7. Someter algo a la acción del agua o de otro líquido en ebullición.
A continuación, vea todos los significados de hierba tal y como lo indica el Diccionario de la lengua española (DLE):
  1. Toda planta pequeña cuyo tallo es tierno y perece después de dar la simiente en el mismo año, o a lo más al segundo, a diferencia de las matas, arbustos y árboles, que echan troncos o tallos duros y leñosos.
  2. Conjunto de muchas hierbas que nacen en un terreno.
  3. Mancha de las esmeraldas.
  4. Veneno hecho con hierbas venenosas.
  5. Infusión hecha de hierbas.
  6. Cierto tipo de drogas, como la marihuana.
  7. Cada uno de los años de los animales criados en los pastos.
  8. Pastos que hay en las dehesas para los ganados.
¿Qué es el Diccionario panhispánico de dudas?

Según describe en su sitio web, el Diccionario panhispánico de dudas (DPD) es una obra de consulta, compuesta de más de 7000 entradas, en las que se da respuesta, de forma clara y argumentada, a las dudas más habituales que plantea hoy el uso del español, sean de carácter fonográfico (pronunciación, acentuación, puntuación, grafías, etc.), morfológico (plurales, femeninos, formas de la conjugación, etc.), sintáctico (problemas de construcción y régimen, concordancia, leísmo, dequeísmo, etc.) o lexicosemántico (impropiedades léxicas, calcos semánticos censurables, neologismos y extranjerismos o topónimos y gentilicios de grafía dudosa o vacilante).

Las veintidós academias ofrecen en esta obra respuestas consensuadas que, respetando las variantes de uso, reafirman y preservan la unidad del español en todo el ámbito hispánico. Su propósito no es solo aclarar la norma establecida que regula el uso correcto del español de hoy, sino orientar también sobre lo no fijado mediante la formulación de propuestas guiadas por el ideal de unidad lingüística.

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