Dos asteroides del tamaño de un avión comercial se aproximan a la Tierra esta semana

Ilustración de 2 asteroides pasando cerca de la Tierra. (Crédito: NASA).

Esta semana dos asteroides relativamente grandes pasan cerca, pero de forma segura de nuestro planeta. Los asteroides frecuentemente nos visitan, solo que algunos resultan ser más inusuales que otros. Hemos visto pasar enormes rocas espaciales que incluso se alcanzan a ver con un telescopio.

Durante esta semana, dos asteroides del tamaño de un avión pasarán bastante cerca de nosotros. Afortunadamente, no hay riesgo de colisión con la Tierra. Harán su máxima aproximación el 3 y 6 de junio; si quiere seguir la trayectoria de estos objetos, haga clic en el nombre de cada asteroide:

2022 KD2: Con un diámetro aproximado de entre 34 y 75m estará, en su punto más cercano el 3 de junio a 0.01646 unidades astronómicas (UA). Una unidad astronómica es igual a 149 597 870 700 metros, lo que quiere decir que el asteroide pasará a 2.5 millones de kilómetros. No es de los más rápidos de la lista, se mueve a poco más de 24 000 kilómetros por hora.

2021GT2: Tiene un diámetro aproximado de entre 37 y 83m, estará en su punto más cercano el 6 de junio a una distancia de 0.02431 UA o 3.6 millones de kilómetros. La velocidad a la que se desplaza es de 27 000 kilómetros por hora, similar a esta velocidad orbita la Estación Espacial Internacional.

Para muchas personas una distancia de más de un millón de kilómetros suena muy lejos, pero en astronomía es considerado cercano. Los objetos cercanos a la Tierra (NEO) son asteroides y cometas que orbitan alrededor del Sol como los planetas, pero sus órbitas pueden llevarlos a la vecindad de la Tierra, a menos de 48.2 millones de kilómetros de la órbita terrestre.

Para considerarse potencialmente peligroso, un asteroide debe acercarse a menos de 7.5 millones de kilómetros de la órbita de la Tierra; y debe tener un tamaño lo suficientemente grande (30 a 50 metros) como para causar daños significativos en la Tierra. Estos últimos son los que mantienen alertas a los científicos.

Los objetos que alcanzan o superan los 140 metros de tamaño, representan un riesgo para la Tierra de gran preocupación debido al nivel de devastación que causaría un impacto, y deberían continuar siendo el foco de los esfuerzos de búsqueda global, explica la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria (PDCO).

Hasta la fecha, ningún asteroide conocido de más de 140 metros de tamaño tiene una posibilidad significativa de chocar con la Tierra durante los próximos 100 años. Esto significa no tenemos mucho que preocuparnos al menos durante un siglo, pero por si las dudas, los científicos están alerta y constantemente monitorean a los asteroides que podrían representar una amenaza.

De acuerdo con el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) de la NASA, con un intervalo promedio de alrededor de 10.000 años, se esperaría que asteroides rocosos o de hierro de más de 100 metros alcancen la superficie de la Tierra y causen desastres locales o produzcan maremotos que pueden inundar áreas costeras bajas. Mientras que cada varios cientos de miles de años, algún asteroide de más de un kilómetro podría causar desastres globales.

¿Y si en algún momento algún asteroide tiene alguna posibilidad de dirigirse hacia nosotros? La NASA dice que la Oficina de Coordinación de la Defensa Planetaria es responsable de proporcionar información oportuna y precisa al gobierno, a los medios de comunicación y al público en general sobre los acercamientos a la Tierra de objetos potencialmente peligrosos (PHO) y su potencial de impacto.

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