La ciencia te explica por qué cortarse con papel es muy doloroso

Dentro de las curiosidades que resaltan por su gran enigma, nos encontramos con aquellas que por lo general, están relacionadas con el cuerpo humano. Por ejemplo, todos hemos experimentado alguna vez la sensación tan dolorosa que nos produce el corte de una pequeña hoja de papel, misma que puede durar varios días… o semanas. Pero ¿por qué duele tanto?

Una publicación realizada en el sitio Science Insider, nos explica que uno de los principales factores que ocasionan que este tipo de heridas sean tan dolorosas, es porque la mayoría de ellas se producen en manos y dedos (principalmente en las yemas), sitios anatómicos donde convergen una gran cantidad de terminaciones nerviosas. Estas terminaciones nerviosas se encargan de sensar el dolor, y envían señales al cerebro de forma alarmante cuando se produce el corte con la hoja de papel. Sin embargo, esas terminaciones nerviosas son parte del proceso evolutivo, mismas que nos permiten percibir situaciones de riesgo, y evitar daños más severos (de ahí el por qué uno quita la mano sin pensarlo cuando nos quemamos con un objeto, por mencionar un ejemplo). 

Otro factor importante implicado en esta sensación es la estructura microscópica de la hoja de papel. Al apreciarla bajo el microscopio, se puede ver que no es liso; más bien sus filos son dentados, como una sierra, lo que producen heridas irregulares y por ende más dolorosas.

Así es el filo de un papel bajo el microscopio electrónico: la razón por la que los cortes con las hojas y los folios duelen tanto.

Por otra parte, es importante resaltar el hecho de que las heridas producidas por una hoja de papel son lo suficientemente profundas como para alcanzar las terminaciones nerviosas. «Son lo suficientemente profundas como para penetrar más allá de la capa superior de la piel, donde se encuentran las terminaciones nerviosas», explica el Dr. Hayley Goldbach, del Departamento de Dermatología de la Universidad de California, Estados Unidos.

Así que la próxima vez que sufras una herida a causa de una hoja de papel, sabrás por qué te duele tanto.

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Alan Steve tiene una licenciatura en Bioquímica Clínica por la Universidad Nacional Autónoma de México y hace trabajo de investigación en la Unidad de Genética y Diagnóstico Molecular del Hospital Juárez de México. En internet, Alan es fundador de la comunidad Enséñame de Ciencia.