Lo que saben los expertos sobre los potenciadores de COVID-19 para inmunodeprimidos

Por Erin García de Jesús; Science News.

Las personas con sistemas inmunológicos débiles no siempre montan defensas fuertes contra el coronavirus, incluso después de estar completamente vacunadas. Una tercera dosis de la vacuna COVID-19 podría ayudar a proteger a algunas personas inmunodeprimidas, sugiere la evidencia. Pero por ahora, no hay suficientes datos para decir cuánto podría ayudar una inyección de este tipo, explican los expertos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos. Como resultado, la agencia aún no recomienda una tercera dosis.

Con el aumento de los casos de COVID-19 en todo el mundo, es fundamental encontrar formas de proteger a millones de personas inmunodeprimidas, las cuales corren un alto riesgo de contraer una enfermedad grave. En los Estados Unidos, aproximadamente el 2.7% de los adultos (o 6.8 millones de personas) están inmunodeprimidos.

Los estudios sugieren que hasta que se elimine la transmisión del coronavirus, millones de receptores de trasplantes de órganos, pacientes con cáncer que se someten a tratamiento y otros siguen siendo susceptibles al COVID-19 grave, inclusive si tienen la suerte de tener acceso a las vacunas (SN:2/26/21). Tan solo en los Estados Unidos, de 45 personas vacunadas ingresadas a hospitales por COVID-19 del 11 de marzo al 5 de mayo, veinte, (o el 44 por ciento), estaban inmunodeprimidas, según los datos presentados en una reunión del 22 de julio del Comité Asesor de Prácticas de Inmunización de los CDC.

Una tercera dosis de las vacunas COVID-19 puede estimular los anticuerpos que combaten al coronavirus en la sangre de algunos pacientes inmunodeprimidos, sugieren los estudios de laboratorio. Pero aún no está claro si grupos específicos podrían beneficiarse más que otros y qué tan efectivas podrían ser las dosis adicionales para prevenir COVID-19 grave. El sistema inmunológico, por ejemplo, tiene más que anticuerpos en su arsenal para atacar al coronavirus y prevenir enfermedades graves (SN:27/1/21). Los estudios del mundo real proporcionarían una imagen más clara de qué tan bien podrían funcionar las dosis adicionales y para qué grupos.

Como mínimo, una dosis adicional parece segura para las personas inmunodeprimidas, dijo la epidemióloga Sara Oliver de los CDC en la reunión del 22 de julio. Por ejemplo, un estudio que incluyó a pacientes en diálisis por enfermedad renal mostró que «los síntomas informados después de la tercera dosis eran consistentes con los que se habían observado después de la segunda dosis», dijo Oliver. La mayoría de los efectos secundarios de la vacuna, como fatiga, dolor en el lugar de la inyección, escalofríos o dolor, fueron leves.

Si bien los funcionarios estadounidenses todavía están discutiendo los beneficios de la dosis adicional, algunos países ya han tomado medidas para hacer llegar esas dosis a los residentes inmunodeprimidos. Las personas severamente inmunodeprimidas en Francia, por ejemplo, pueden recibir una tercera dosis un mes después de su segunda dosis, anunciaron los funcionarios el 11 de abril. Los funcionarios de Israel anunciaron el 11 de julio que ellos también comenzarían a administrar una tercera inyección a los inmunodeprimidos. Y los funcionarios del Reino Unido han propuesto distribuir dosis adicionales entre septiembre y diciembre.

Profesionales sanitarios trabajan en una de las UCI del Hospital Clínic de Barcelona.

Aquí hay un resumen de lo que los estudios han encontrado hasta ahora sobre los méritos de una inyección adicional de COVID-19 para los inmunodeprimidos:

  • Una tercera dosis de una vacuna COVID-19, ya sea de Pfizer, Moderna o Johnson & Johnson, aumentó los niveles de anticuerpos de algunos receptores de trasplantes de órganos con respuestas previamente débiles a la vacuna, informaron los investigadores el 15 de junio en Annals of Internal Medicine . De 30 pacientes vacunados, seis personas tenían niveles bajos de anticuerpos que reconocieron el coronavirus antes de recibir una tercera dosis. Otros 24 no tenían anticuerpos detectables. Dos semanas después de su tercera inyección, los seis pacientes con niveles de anticuerpos inicialmente bajos ahora tenían cantidades altas. De las 24 personas sin anticuerpos, 16 todavía no desarrollaron ninguno, dos tenían niveles bajos y seis desarrollaron niveles altos de anticuerpos.
  • Otro estudio mostró que 67 de 99 receptores de trasplantes de órganos vacunados con la inyección de Pfizer, tenían anticuerpos detectables después de una tercera dosis, informaron los investigadores el 23 de junio en el New England Journal of Medicine. Eso se compara con 4 de 101 individuos después de una primera dosis y 40 de 99 después de una segunda. De las 59 personas que no tenían anticuerpos después de la segunda dosis, 26 (o el 44%) montaron las proteínas inmunes después de la dosis adicional.
  • Más del 75 por ciento de los receptores de trasplantes de «células madre» sanguíneas tenían anticuerpos detectables después de dos dosis de la vacuna COVID-19 de Pfizer, informaron los investigadores el 13 de julio en The Lancet. 52 de los 88 pacientes en el estudio tenían niveles de anticuerpos por encima de un umbral que corresponde a qué tan bien las proteínas inmunes impiden que el coronavirus infecte las células. Aquellos que habían recibido el trasplante más de un año antes de vacunarse, y que tenían un alto número de glóbulos blancos que combaten los patógenos, tenían más probabilidades de tener muchos anticuerpos. Los pacientes que recibieron tratamientos que suprimieron su sistema inmunológico dentro de los tres meses posteriores a la vacunación, por otro lado, tenían niveles bajos de anticuerpos, encontró el equipo. Una tercera dosis podría ser útil para ese grupo, pero los expertos aún no lo saben.
  • Las terceras dosis también pueden ayudar a algunos pacientes en diálisis por enfermedad renal, sugieren los estudios. De 12 pacientes de diálisis que inicialmente no generaron anticuerpos después de dos dosis de vacuna, la mitad presentó una respuesta de anticuerpos después de una inyección adicional, informaron los investigadores en un estudio preliminar publicado el 6 de julio en medRxiv.org. 5 de cada 12 pacientes con anticuerpos negativos, tenían anticuerpos después de una tercera vacuna, informó otro grupo de investigadores el 31 de mayo en Nephrology Dialysis Transplantation.

En los Estados Unidos, la recomendación de una dosis adicional para las personas inmunodeprimidas probablemente no vendrá a menos que la Administración de Alimentos y Medicamentos permita dosis adicionales bajo las autorizaciones actuales de uso de emergencia para las vacunas COVID-19 o hasta que la agencia apruebe por completo las vacunas para su uso generalizado. Por ahora, la agencia de salud no tiene conocimiento de ningún dato enviado a la FDA que pueda respaldar tal cambio en las autorizaciones de uso de emergencia, dijeron los funcionarios.

Mientras tanto, los expertos siguen de cerca los datos emergentes sobre dosis adicionales. «Sin embargo, mientras hacemos eso, debemos recordar lo que podemos hacer ahora», explicó Oliver. Eso significa que las personas inmunodeprimidas deben seguir usando máscaras, mantenerse a dos metros de distancia de los demás, y evitar las multitudes o los espacios interiores.

Esta historia fue publicada originalmente por Science News, una organización de noticias independiente sin fines de lucro, y se vuelve a publicar en este medio con su permiso y condiciones. 

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Alan Steve tiene una licenciatura en Bioquímica Clínica por la Universidad Nacional Autónoma de México y hace trabajo de investigación en la Unidad de Genética y Diagnóstico Molecular del Hospital Juárez de México. En internet, Alan es fundador de la comunidad Enséñame de Ciencia.