Esto es lo que los expertos saben hasta ahora sobre la variante delta del nuevo coronavirus

Por Erin García de Jesús; Science News.

La variante delta, que surgió por primera vez en India , ahora se ha extendido a más de 80 países y se está convirtiendo rápidamente en la versión dominante del virus ( SN: 5/9/21 ). En lugares como el Reino Unido, delta ha destronado a la variante alfa altamente transmisible, que se identificó por primera vez en ese país, como la forma más común del virus.

Esa rápida propagación de la variante delta ha obligado a los funcionarios de salud a reaccionar. Los funcionarios del Reino Unido, por ejemplo, retrasaron los planes para reabrir el país, retrasando la fecha hasta mediados de julio. Y los funcionarios de salud en Israel, una nación donde casi el 60 por ciento de la población está completamente vacunada, restablecieron el requisito de que los residentes usen máscaras en el interior, una medida de salud pública que se había levantado 10 días antes. En los Estados Unidos, lugares como el condado de Los Ángeles recomiendan que incluso las personas vacunadas usen máscaras en el interior . La Organización Mundial de la Salud también insta a todos a que sigan usando máscaras, aunque las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Que establecen que las personas vacunadas pueden prescindir de las máscaras en la mayoría de las situaciones siguen vigentes.

Delta representa la mayor amenaza para las personas no vacunadas, sugieren los últimos estudios. En los Estados Unidos, delta es responsable de aproximadamente el 26,1 por ciento de los casos en todo el país. Su prevalencia se duplica cada dos semanas. Al limitarse a las regiones que incluyen estados con bajas tasas de vacunación como Missouri y Wyoming, se revela que el delta ya está causando la mayoría de las infecciones en algunos lugares. El 1 de julio, la administración de Biden anunció que se enviarían equipos de expertos equipados con suministros de prueba y productos terapéuticos a los puntos críticos de los Estados Unidos para controlar los brotes de la variante delta.

La preocupación es aún mayor a nivel mundial. Solo el 23,4 por ciento de las personas en todo el mundo han recibido al menos una dosis de la vacuna COVID-19, la mayoría de los cuales residen en países ricos. Menos del 1 por ciento de las personas en países de bajos ingresos se han inyectado.

A medida que la variante delta ocupa un lugar central en medio de la pandemia, esto es lo que los investigadores saben hasta ahora.

Delta se propaga fácilmente.

El coronavirus que causa el COVID-19 todavía existe porque se ha adaptado bien para propagarse entre los humanos, dice Ravindra Gupta, virólogo del Instituto de Inmunología Terapéutica y Enfermedades Infecciosas de Cambridge en Inglaterra.

Si bien la variante alfa es un 50 por ciento más contagiosa que las versiones anteriores del virus, delta parece haber superado ese punto de referencia ( SN: 19/4/21 ). Los datos de Public Health England, una agencia de salud del gobierno del Reino Unido, sugieren que el delta puede ser un 60 por ciento más transmisible que el alfa.

“Eso es bastante preocupante”, dice Ravina Kullar, epidemióloga de UCLA y portavoz de la Infectious Diseases Society of America.

Las personas que sin saberlo están infectadas con la variante delta tienen más probabilidades de transmitir el virus a otra persona, quizás a otras siete u ocho personas, dice Kullar. “Se puede ver un brote que ocurre con bastante rapidez si alguien alberga la variante delta”, pero no está aislado de los demás.

La variante puede evadir partes del sistema inmunológico.

Las mayores posibilidades de transmitir delta a otras personas no es la única preocupación. Con delta, «tenemos un virus que tiene todas estas ventajas de transmisión que el alfa», dice Gupta. Pero delta también puede esquivar partes del sistema inmunológico, lo que le da una ventaja adicional sobre el alfa. «Eso explica, en nuestra opinión, por qué está causando problemas en todas partes», dice Gupta.

Por ejemplo, los anticuerpos de personas recuperadas y vacunadas fueron menos potentes para evitar que delta infecte las células que alfa o la versión original del virus de Wuhan, China, informan Gupta y sus colegas en un estudio preliminar publicado el 22 de junio en Research Square. Y cuando el equipo analizó un grupo de casos de COVID-19 en trabajadores de la salud que habían sido vacunados con la inyección de AstraZeneca en un hospital en India en abril, los investigadores encontraron que la mayoría estaban infectados con delta.

Lo mismo sucedió en otros dos centros de atención médica en Delhi, un indicio de que es más probable que el delta infecte a algunas personas vacunadas, lo que se denomina infección progresiva , que variantes como el alfa ( SN: 5/4/21 ).

En general, las vacunas todavía parecen hacer su trabajo.

Incluso en medio de la amenaza de infecciones graves, hasta ahora las vacunas siguen protegiendo a las personas de lo peor de COVID-19. Un estudio preliminar, por ejemplo, encontró que las vacunas COVID-19 parecen ser menos efectivas contra delta que algunas otras variantes. Pero dos tiros son mejores que uno. Una sola dosis de las vacunas de Pfizer o AstraZeneca tiene una eficacia de alrededor del 33 por ciento para prevenir la enfermedad sintomática de las infecciones delta tres semanas después de la inyección, informan los investigadores el 24 de mayo en medRxiv.org. Eso se compara con el 55 por ciento de efectividad contra alfa.

Sin embargo, una segunda dosis del jab de Pfizer elevó la efectividad contra delta a casi un 88 por ciento contra delta, frente al 93,4 por ciento contra alfa. Una segunda dosis de la inyección de AstraZeneca tiene una efectividad de alrededor del 60 por ciento, en comparación con el 66 por ciento contra alfa.

La protección contra la hospitalización es aún mejor , informan los investigadores el 21 de junio en un estudio preliminar separado de Public Health England. Una sola dosis de la vacuna COVID-19 de Pfizer fue 94 por ciento efectiva para mantener a las personas fuera del hospital después de haber sido infectadas con delta y una dosis de AstraZeneca tuvo una efectividad del 71 por ciento. Dos dosis aumentaron esos números hasta el 96 y el 92 por ciento, respectivamente.

Y hasta ahora, en lugares altamente vacunados como el Reino Unido e Israel, por ejemplo, el aumento de los casos de COVID-19 aún no se ha relacionado con un gran aumento en las hospitalizaciones o muertes. Pero las hospitalizaciones y las muertes tienden a retrasarse un par de semanas con respecto al aumento de casos, por lo que el tiempo dirá si esos números aumentarán.

Tampoco hay mucha información sobre delta y la efectividad de vacunas como la inyección COVID-19 de Johnson & Johnson, lo que deja a mucha gente esperando, dice Kullar. Una señal esperanzadora: un estudio preliminar publicado el 1 de julio en medRxiv.org sugiere que los anticuerpos provocados por esa vacuna aún reconocen la variante . Entonces, la inyección debería ser efectiva.

Sin embargo, el punto clave es que cuantas más personas vacunadas haya, menos probable es que delta cause problemas en una comunidad.

Pero las vacunas no protegen a todos por igual.

La buena noticia es que las personas jóvenes y relativamente sanas que están vacunadas probablemente estarán bien. Pero «estamos viendo hospitalizaciones, y veremos muertes, en personas que han sido vacunadas que son mayores, que tienen condiciones subyacentes», dice Gupta. No todas las personas tienen el mismo nivel de protección frente a las vacunas. Además, los niños menores de 12 años todavía no son elegibles para la vacunación.

Kullar está de acuerdo, y señala que todavía hay muchas personas inmunodeprimidas, como los receptores de trasplantes de órganos o las personas en tratamiento contra el cáncer, o las personas mayores que aún podrían estar en riesgo. Muchas de estas personas se han “vacunado, han hecho todo lo posible. Ahora, confían en las otras personas que los rodean para protegerlos «.

Los expertos están observando y esperando que aparezca la siguiente variante.

Es probable que Delta no sea la última variante en aparecer en medio de la pandemia ( SN: 26/05/20 ). Si bien las vacunas todavía protegen a las personas ahora, las posibilidades de que surja una variante que podría hacerlas mucho menos efectivas aumentan a medida que el virus circula entre los no vacunados.

Las variantes seguirán surgiendo a medida que se propague el coronavirus, dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la Organización Mundial de la Salud, en una conferencia de prensa el 25 de junio. “Eso es lo que hacen los virus, evolucionan, pero podemos prevenir la aparición de variantes evitando la transmisión. Es muy sencillo. Más transmisión, más variantes. Menos transmisión, menos variantes «.

Es crucial amortiguar la propagación para que el virus tenga menos oportunidades de mutar, dice Kullar. “Antes pensábamos que [alpha] era preocupante, ahora existe la variante delta, que avergüenza a [alpha]. ¿Qué vendrá después?

Es posible que ya haya llegado el momento de planificar el futuro de las vacunas en medio de la propagación de nuevas variantes que posiblemente puedan evadir el sistema inmunológico de manera mucho más efectiva que la delta u otras formas actuales del virus, dice Gupta. «Este no es el final del camino».

Esta historia fue publicada originalmente por Science News, una organización de noticias independiente sin fines de lucro, y se vuelve a publicar en este medio bajo su permiso. 

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Alan Steve tiene una licenciatura en Bioquímica Clínica por la Universidad Nacional Autónoma de México y hace trabajo de investigación en la Unidad de Genética y Diagnóstico Molecular del Hospital Juárez de México. En internet, Alan es fundador de la comunidad Enséñame de Ciencia.