Un método revolucionario que convierte el dióxido de carbono en carbón sólido.

Hace poco más de dos años (25 meses para ser exactos), se anunciaba en los artículos de la prestigiosa revista Nature, un acontecimiento importante. En febrero de 2019, un grupo de investigadores anunciaba que habían conseguido convertir de forma eficiente el dióxido de carbono (uno de los gases de efecto invernadero) en partículas sólidas de carbono para poder así eliminarlos de la atmósfera.

La investigación había sido liderada por la Universidad RMIT de Melbourne (Australia); sus investigadores desarrollaron una técnica que permite una mayor eficiencia en el proceso de conversión. Para ello, los investigadores utilizaron metales líquidos que permiten convertir el dióxido de carbono en carbón sólido, en lo que fue considerado un avance de importancia mundial, ya que elimina de manera segura y permanente los gases de efecto invernadero que contribuyen al calentamiento global.

Para lograr la conversión, los investigadores utilizaron un catalizador de metal líquido que contiene cerio, excepcionalmente eficiente en la conducción de electricidad. Cuando los investigadores cargaron eléctricamente un recipiente con CO2 y el metal líquido, el dióxido de carbono comenzó a convertirse en pequeñas escamas de carbón. Estas “escamas” de carbono sólido se separan naturalmente del metal líquido y caen al fondo del recipiente, permitiendo la producción continua de carbono sólido a partir del dióxido de carbono. El producto final contiene una carga eléctrica que se puede usar como supercondensador después del proceso.

Hasta ahora, las tecnologías para captar y almacenar el carbono se centran en comprimir el dióxido de carbono (CO2) en una forma líquida, transportarlo a un sitio adecuado e inyectarlo bajo tierra; una técnica que se ha visto amenazada por la viabilidad económica y las preocupaciones ambientales sobre posibles fugas en los sitios de almacenamiento. El investigador del RMIT, el doctor Torben Daeneke, afirmó que convertir el CO2 en un sólido puede ser un enfoque más sostenible al utilizado hasta ahora, ya que este gas solo se podía pasar a sólido a temperaturas extremadamente altas, lo que lo hace industrialmente inviable.

Металлоорганические структуры в качестве электро- и фотокатализаторов для  сокращения выбросов CO2 | Земля онлайн | Яндекс Дзен

En aquella ocasión, los autores del estudio afirmaron que al utilizar metales líquidos como catalizadores, pudieron convertir el CO2 gaseoso en carbono sólido a temperatura ambiente, en un proceso eficiente.

Este tipo de investigaciones muestran alternativas más eficientes con impactos trascendentes en la eliminación de gases de efecto invernadero, favoreciendo de esta manera al medio ambiente.

DOI: org/10.1038/s41467-019-08824-8

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Categorías:Medio ambiente, Tecnología

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