Idean una nave espacial que permite llegar a Marte en solo un mes.

Si el “Rover Perseverance” de la NASA había tocado el suelo marciano hace unas pocas semanas después de siete meses de viaje espacial, ahora, un grupo de científicos de la Universidad de Wisconsin (EE.UU.), dirigido por la Dra. iraní Fátima Ebrahimi, ideó un motor de fusión que permitirá viajar de la Tierra a Marte en solo un mes.

La Dra. Ebrahimi, del Princeton Plasma Physics Laboratory. (PPPL).

Este motor podría reducir los viajes interplanetarios de meses a semanas, al alcanzar los 300 kilómetros por segundo. De esta forma, las naves se impulsarán hasta 10 veces más rápido que con los motores de propulsión actuales, como muestra en su sitio web el Laboratorio de Física del Plasma de dicha institución.

El secreto del motor:

“Llegué a esta idea en 2017, mientras meditaba sobre las similitudes entre el tubo de escape de un auntomovil y las partículas de alta velocidad creadas en el National Spherical Torus Experiment” (un dispositivo de fusión magnética creado en la Universidad de Princeton)”, dice la Dra. Ibrahima en un artículo publicado en el diario científico ‘Journal of Plasma Physics’.

La clave de este motor de fusión es que utiliza un reflejo para propulsar la nave. El motor se puede construir con la tecnología actual y sin necesidad de poner toneladas de Tokamak en el espacio. El Tokamak es un reactor cuyo objetivo es conseguir la fusión de moléculas de plasma para generar grandes cantidades de energía, uniendo dos núcleos de átomos que forman otro núcleo más pesado, de manera que libera una gran cantidad de energía como se muestra en la web del Consejo de Seguridad Nuclear de España.

Interior de un reactor de fusión «Tokamak».

Además, la velocidad alcanzada por este motor de fusión nuclear no solo será una ventaja para enviar a los humanos más lejos de lo que se ha logrado hasta ahora, sino que también será una ventaja, al ahorrar energía, reduciéndose las necesidades logísticas de los vuelos (agua, comida, vestimenta…etc), y el desgaste corporal, mental y psicológico al que se someten los astronautas. Otra de las grandes ventajas es que no estarán expuestos durante mucho tiempo a la radiación cósmica que impregna casi cualquier nave espacial de la actualidad.

Experimento de plasma de Princeton. (PPPL)

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